태국에는 볼 거리와 즐길 거리가 너무 많아서, 이 아름다운 동남아시아 국가를 방문하는 많은 방문객들은 도시, 사원, 해변, 그리고 경치를 구경하면서 여행할 계획을 세웁니다. 하지만 태국은 매우 큰 나라입니다. 그렇다면, A에서 B로, B에서 C로 가는 가장 좋은 방법은 무엇일까요? 글쎄요, 태국을 여행하는 가장 인기 있는 방법은 버스라는 사실을 알게 되면 놀라실 지도 모르겠습니다. 태국의 장거리 버스 여행은 가격이 적당하며, 버스 네트워크가 매우 다양하기 때문에 버스를 타면 사실상 전국 어디든 갈 수 있습니다. 여러분이 공공 또는 사설 서비스를 선택하든, 아니면 더 비싸고 편안한 VIP 옵션을 선택하든, 이 가이드에서 태국 버스 여행에 대해 속속들이 공유해 드리겠습니다.

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태국 버스 여행은 안전한가요?

솔직히 말해서 일부 아시아 국가에서는, 좁고 울퉁불퉁한 길을 따라 질주하는 난폭한 버스 기사를 만난다면 버스 여행이 조금 무서울 수 있습니다. 운 좋게도 태국에서는 버스 여행이 매우 좋은 평판을 가지고 있습니다. 지방 공공 버스 서비스는 좀 더 오래되고 덜 편안한 버스를 사용하는 경향이 있어서, 짧은 여행을 제외하고는 바람직하지 않습니다. 그러나 민간 회사들은 상태가 양호하고 관리가 잘 된 최신 버스를 운영하므로 장거리 운행 시 안전합니다. 좌석은 편안하고 에어컨이 있으며, 대부분 화장실도 있습니다. 버스 기사는 일반적으로 도로의 타입과 컨디션에 따라 평균 시속 60~70km 정도의 속도로 운전합니다.

태국 버스 여행 티켓 구매처

태국 버스 여행 티켓 구매처
Ekkamai 버스 정류장에서 버스 티켓을 구매하기 위해 줄을 서 있는 여행객들 © Narin Nonthamand / Shutterstock.com

태국 버스 티켓을 구매할 때 몇 가지 옵션이 있습니다. 티켓을 구매하는 가장 확실한 장소는 버스 정류장 자체이며, 체류중인 도시 내 여행사를 이용하거나 12Go와 같은 온라인 여행사를 선택할 수도 있습니다. 버스 정류장에서 티켓을 사는 것은 충분히 쉬울 수도 있지만, 만약 처음 버스 여행을 하는 것이고 정확히 무엇을 구입해야 하는지 확실하지 않은 경우에는 다소 힘들 수 있습니다. 여행사는 이러한 두려움을 없애줄 수 있지만, 티켓 가격에 대한 수수료를 지불해야 합니다. 또한 방콕의 카오산로드 같은 곳에는 비양심적인 여행사들도 있기 때문에, 이 점에 유의해야 합니다.

위와 같은 이유로 온라인 여행사를 추천합니다. 12Go는 매우 좋은 평판을 받고 있습니다. 온라인으로 구매하면 모든 옵션들을 바로 볼 수 있고, 이전 여행자들의 리뷰를 읽고 결정을 내릴 수 있으며, 게다가 어떤 문제가 생기거나 변경이 필요할 경우에 회사의 도움을 받을 수 있기 때문에 더 편리합니다.

태국 공공 버스 서비스

태국 공공 버스 서비스
방콕의 BTS 짜뚜짝역에서 공공 버스를 기다리는 많은 여행객들 © 2p2play / Shutterstock.com

위에서 언급한 바와 같이 태국 내에는 두 가지 유형의 버스 사업자가 있는데, 바로 공공 버스와 사설 버스입니다. 아시다시피 공공 버스는 지역 당국에서 운영하며, 모든 사람들이 이용할 수 있도록 설계되었습니다. 보통 도시 내에서 짧은 여정으로 이동할 때 이용하지만, 도시 간에 가장 인기 있는 노선을 운행하는 몇몇 공공 버스 서비스가 있습니다. 이 버스들은 노후 되었고 덜 편안하며 잘 관리되지 않는 경향이 있기 때문에 태국에서 도시 간 여행에는 추천하지 않지만 지역 내 짧은 여행에는 좋습니다!

태국의 사설 버스 회사

사설 버스 회사들은 장거리 여행을 하기에 좋은 선택입니다. 태국에는 일반적으로 고속과 VIP, 두 종류의 사설 버스가 있습니다.

태국 고속 버스

태국 고속 버스

비록 고속버스라고 불리지만, 도시에서 도시로 가는 가장 빠른 방법은 아닙니다. 고속버스는 시내 버스보다는 훨씬 빠르지만 태국의 고속버스는 가는 도중 여러 번 정차할 수 있습니다. 다른 버스 정류장에서 부르거나, 심지어 길가에서 승객들을 태우기 위해 도중에 수없이 정차하기도 합니다. 비록 여행 시간이 더 길어질 수 있지만, 도시 외곽 어딘가에 있거나 미리 티켓을 구입할 시간이 없다면 이것은 큰 장점이 될 수 있습니다. 일단 고속버스에 탑승하고 나서 티켓을 구입할 수 있습니다!

태국 고속 버스
고속버스의 좌석

그렇다면, 태국 고속버스는 얼마나 편안할까요? 사실 꽤 좋습니다. 좌석은 꽤 푹신하며 약간 기울일 수 있고, 화장실이 있는 경우가 많습니다. 에어컨은 기본이고, 운영사에 따라 무료 생수 또는 간식을 제공하기도 합니다. 가는 도중 스트레칭을 하고 음식을 사거나 다른 서비스를 이용할 수 있도록 도중에 정차합니다.

고속 버스는 다리와 팔 공간이 약간 좁을 수 있다는 단점이 있지만, 매우 합리적인 가격으로 자주 운행하며 특히 인기 있는 도시간 노선에 대해 그렇습니다. 고속버스는 현지인들에게도 여행하기에 매우 인기있는 교통수단이므로 보통 만석이고, 특히 명절이나 축제 기간에는 미리 예약이 되어 있습니다. 원하는 티켓을 구할 수 있도록 12Go 를 이용하여 일찍 예약하세요.

태국 VIP 버스

태국 VIP 버스

이름과는 달리, 태국의 VIP 버스들은 매우 중요한 사람들만 사용할 수 있는 것은 아닙니다! 하지만 VIP 라는 약칭은 다른 버스에서 볼 수 있는 것보다 더 높은 수준의 편안함과 고급스러움을 나타냅니다. 태국에서 VIP 버스를 타는 것은 안전하고 빠르고 편안하며 (모든 것을 고려했을 때) 경제적인 것으로 간주됩니다. 네, VIP 버스는 태국에서 가장 비싼 버스 타입이지만, 서구 국가들의 교통 수단과 비교하면 그래도 가성비가 좋습니다.

태국 VIP 버스
태국 VIP 버스의 좌석

편의상 VIP 버스는 일반적으로 한 줄에 3개의 좌석이 있으며, 통로의 한쪽에는 2개, 다른 한쪽에는 1개의 좌석이 있습니다. 따라서 좌석이 넓어 팔꿈치 공간을 더 많이 확보할 수 있으며, 고속버스보다 몇 줄이 적으므로 다리 공간도 조금 더 있습니다. 좌석은 푹신하고 꽤 많이 젖혀 지므로, 야간에 이동하는 경우 잠을 잘 수 있습니다. 태국의 VIP 버스는 일반적으로 물과 간식을 제공하며, 화장실이 있습니다. TV도 있지만 태국어로 된 채널만 나옵니다. 티켓 가격에는 보통 식사 바우처가 포함되어 있는데, 휴게소에 정차해서 식사를 하거나, 음식을 사서 버스에 탈 수 있습니다.

태국에서 VIP 버스를 타고 여행하는 데는 몇 가지 사소한 단점이 있습니다. 하나는, 에어컨은 필수이지만 보통 너무 높게 나오고 정말 추워질 수 있다는 것입니다 – 이것에 대비하여 자켓이나 스웨터를 챙겨 가세요. 또 하나는 고속버스처럼 자주 정차하지 않는다는 것입니다 – 물론 이것은 장점이 될 수도 있지만, 자주 돌아 다니고 다리를 뻗기 좋아하는 사람이라면 VIP 버스가 최선의 선택이 아닐 수도 있습니다. 좋은 면을 보자면, 정차 횟수가 적다는 것은 목적지에 더 빨리 도착한다는 것을 의미합니다.

태국 그린 버스

태국 그린 버스
치앙마이 VIP 버스 정류장의 그린 버스 © nitinut380 / Shutterstock.com

그린 버스는 동쪽에서 서쪽으로, 그리고 멀리 남쪽으로 푸켓까지 전국을 횡단하는 노선들을 가지고 있고, 특히 태국 북부를 여행하는 사람들을 위한 훌륭한 버스 회사이기 때문에 언급할 가치가 있습니다. 주요 거점은 치앙마이에 위치해 있고, 대부분의 서비스가 치앙마이를 중심으로 이루어지고 있는데, 가장 인기있는 노선은 치앙마이에서 치앙라이 구간입니다. 이 노선을 따라 하루에 거의 20대의 버스가 운행되고 있어, 치앙마이에서 여행할 계획이라면 그린 버스는 훌륭한 선택이 될 것입니다.

태국 그린 버스
그린 버스 VIP 좌석

한편, 그린 버스는 다른 인기 버스 회사들보다 한 수 위인 매우 편안한 신형 VIP 버스를 운영하므로, 돈을 더 써서 진정한 편안함을 얻고 싶다면 그린 버스는 훌륭한 선택입니다. 그럼에도 불구하고, 일부 노선 (고속버스) 에서는 오래되고 관리가 잘 되지 않은 버스가 사용되고 있다는 보고가 있었으며, 이러한 버스들은 그다지 안락하지 않을 것입니다.

. 버스에 화장실 및 간식과 같은 서비스가 제공되는지 여부에 대해 걱정이 되신다면 12Go 를 통해 예약하세요. 항상 버스 타입을 명확히 알고 티켓을 구매할 수 있습니다.

요약하자면, 태국에서 버스로 여행하는 것은 이 놀라운 나라를 볼 수 있는 훌륭한 방법입니다. 비행기에서보다 버스 창으로 훨씬 더 많은 것을 볼 수 있고, 버스는 보통 비행기보다 훨씬 저렴합니다. 여행할 수 있는 노선과 목적지의 수에 큰 유연성을 가진 버스는 태국에서 A에서 B까지 가는 가장 편리한 방법입니다. 저렴하고 편안하고 안전하며, 도시에서 도시로 이동하는 데 걸리는 시간이 유일한 단점입니다.